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消费者疑问系列之:这不是橡木塞是不是假/便宜酒?

2017-12-07 10:49 来源 :  葡萄酒真探社 作者 :  杨德慧

  早在公元前5世纪,希腊人酒曾用软木塞塞住葡萄壶,然而软木塞在哪个年代并未成为主流。
  到了中世纪,软木塞被舍弃,布或皮革用于酒壶上,有时候还会加上蜡来确保密封严实。
  1632年,英国人Kenelm Digby爵士发明了玻璃酒瓶,并尝试把软木塞与酒瓶结合。
  1679年(还有一说是1728年)法国香槟发明人--唐培里侬第一次用软木塞做成香槟酒塞,软木塞才喝香槟真正的联系在一起。
  19世纪末期,软木塞在法国被葡萄酒行业广为采用;19世纪末期软木塞开始在葡萄牙流传。
  21世纪,螺旋盖金属塞开始使用,特别是在新世界国家。
  2010年后,玻璃塞重新面世。

  软木塞使用的优点

  1、质轻。软木质地轻盈,每立方厘米的重量只有0.16g。
  2、可压缩性。软木极易压缩,不易断裂。他能够被压缩到一半左右的宽度。
  3、透气性合适,可以使葡萄酒以合适的速度进行陈化,又不至于使葡萄酒变质。
  4、抗渗性,由于细胞壁中含有软木脂和蜡样质,软木能很好的防水和防气体。防潮性能能让其保存长久的时间。

  软木塞的分类

  天然塞:

  天然软木塞经常被叫做“橡木塞”,其实是用一种名为“栓皮栎树”的树皮做的。天然软木塞是用模具从树皮上一整个一整个的冲压出来的。

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  天然软木塞,侧面光滑平整,截面木纹均匀、致密

  木栓层有优秀的弹性、防水性和微透氧性,所以天然软木塞充分继承了这些特点,即能密封瓶口,还不会完全隔绝氧气,酒液在瓶内能缓缓地进行“微氧作用”。这种木塞的寿命可长达30年,是许多有陈年潜力的葡萄酒的首选。随着陈年时间的增加,木塞会逐渐变干、变碎,漏气的风险会逐渐加大,所以大约30年左右应该对酒进行“换塞”。

  不过天然软木塞也存在一些问题,一是成本高昂,二是会产生TCA污染。这种污染是藏在木塞中的天然合成物TCA(trichloroanisol)分子引起的,它会让酒液产生腐朽潮湿的霉味。

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  贴片软木塞:

  贴片软木塞也有人称为“复合塞”,就是塞体用碎木颗粒压制而成,在一头或两头贴一片天然软木圆片。通常有0+1塞、1+1塞、2+2塞等。这种木塞接触酒液的一端为天然材质,而整体成本又低于天然软木塞,因此也是一种较好的选择。缺点是,中间聚合体中粘结剂的保质期有限,加上其不稳定的物理特性,随着酒瓶卧倒时间的加长,酒液会缓慢的透过软木贴片与聚合部分接触,也就接触到了粘结剂,这就很难长时间保持葡萄酒的品质了。

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  聚合软木塞:

  聚合软木塞是通常所说的“碎木塞”,是用天然软木颗粒和绑定剂加工而成的木塞。

  通常的想法认为聚合软木塞成本低,而且含粘合剂,只适用于低价酒。但随着技术的不断发展,聚合软木塞的性能也得到了大幅提升。比如Diam技术,通过对软木颗粒进行精选并进行特殊处理,消除了TCA污染的可能性。法国香槟产区的MUMM香槟从2005年起就开始采用Diam聚合软木塞了。

  填充塞:

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  填充塞猛的一看很像天然软木塞,但用指甲刮一下塞子表面,会发现有类似油漆一样的物质。这种木塞前身是天然软木塞中品质较差的一类,因为本身的孔洞过大,或者弹性、透氧性等特性达不到直接制成酒塞的标准,于是使用软木粉和粘合剂在木塞表面涂抹均匀,填充软木塞的孔洞后制成。

  其他酒塞

  高分子合成塞:

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  高分子合成塞也是我们俗称的“橡胶塞”,是用食品、医疗级塑料制成的酒塞,由塞芯和外表层组成。塞芯有均匀的、紧密相连的微生孔,模仿天然软木塞的结构,具有稳定的氧气渗透率,以保证葡萄酒的正常呼吸。从图中能看到塞芯这种多孔结构。合成塞成本低,可以制造成各种颜色和形状,但也存在密闭性差、保存时限不长的问题,有时候还有吸味现象。

  玻璃塞:

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  玻璃塞是以玻璃和内侧一圈PVC密封环制成,同时避免了葡萄酒氧化和TCA污染。但玻璃塞的推广比较缓慢,从2003年引入欧洲至今,采用的酒庄大概只有300家。最主要的原因有两个,一是高昂的造价和完全手工封瓶,使得每只玻璃塞的成本高达70美分;二是相应的灌装设备还没有在全球普及。

  螺旋塞:

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  螺旋塞就是俗称的“金属盖”,是用金属材料制成的酒塞,一般为铝制。螺旋塞的优点很明确,比如无需开瓶器,方便开启;不用担心TCA污染;而且密封性强,对于适饮期10年内的酒,用螺旋塞可以更好地保持酒的新鲜度和品质。

  在螺旋塞出现的初期,由于100%隔绝了空气,会让酒失去微氧作用的机会,而且由于缺乏微量空气渗入时,酒液内的芳香分子与硫磺分子之间会产生化学反应,使酒有一种硫磺的臭味,这叫做“还原反应”。但是,随着高分子材料技术的发展,现在的螺旋塞已经解决了这个问题,通过在盖内侧加一层高分子合成材料,已经可以实现微氧作用。

  85%的人认为使用天然软木塞的酒品质更高???

  其实里面有很多误解和不为人所知的秘密,而误解最集中的就是"碎木塞"和"螺旋塞"。

  碎木塞最早是怎么来的呢,是用天然软木塞的边角料做的。做天然软木塞的时候,要用圆形模具在板装的栎树皮上一个一个冲出来,木板是方形的,冲出来的塞子是圆形的,就留下了很多边角料,有时候边角料占一半还多。

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  要知道用来做软木塞的栓皮栎树从第20年才能开始第一次剥皮,之后每9年才能进行再次剥皮,而且从第三次剥下的树皮才适合做木塞,所以这个边角料也是很珍贵啊,于是就碾碎成颗粒,然后加入粘合剂制成碎木塞。

  最早的碎木塞确实用的都是边角料,也不会进行太多筛选,粘合剂也比较一般,有时候会有气味,有时候容易分解,所以都是用在低价葡萄酒上。后来随着制塞技术不断发展,酒庄发现碎木塞有两个优势:一是对密封性更强(对白葡萄酒来说,更需要保持新鲜度,而碎木塞由于把碎木颗粒压的很实,再加上粘合剂的作用,所以密封性更加强),二是可以消除TCA污染,天然软木塞中有一定机率藏有TCA分子,但Diam技术可以对碎木颗粒(注意是碎木颗粒哦,整个塞子还做不到)进行TCA分子脱除。

  螺旋塞能很快在新世界普及,最主要的原因是它不受原材料的限制。要知道,全世界大部分栓皮栎都种植在地中海,假设一个澳大利亚的酒庄要用天然软木塞,就要远跨重洋从地中海运过来,成本高昂。如上文所提,高分子合成材料在螺旋盖内侧加了一层透氧膜,实现了微氧作用,避免了螺旋塞“还原反应”问题。同时,螺旋塞还很好的避免了污染问题,尤其对于一些白葡萄酒而已,是不错的选择。在新世界很多好的酒庄都会采用螺旋塞,而并非国内消费者理解的--螺旋塞说明酒不好!

  好酒基本会选用好塞子,但好塞子可不一定封装的都是好酒,而所谓的“好塞”也是酒庄各有各的看法,天然软木塞固然有他的优势所在,但也同时有他不可避免的缺点。在葡萄酒生产中,成本是一大考虑因素,酒的类型或定位(即酒是否需要长期保持或及时饮用)也是很重要的。所以判断一款酒品质时候,不能单看酒塞,就像我们不能只以价格论酒的好坏一样。

(素材来源:《葡萄酒基础知识与品鉴》、知乎“思考的葡萄”)

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      作者介绍

      杨德慧Iris Yang

      葡萄酒侦探社创始人,WSET Diploma(四级),WSET 国际品酒师认证高级讲师,多家培训机构特邀葡萄酒讲师 ,中国环球葡萄酒及烈酒大奖赛(CWSA)评委,中国好讲师评委,法国葡萄酒学者,丰富的酒会策划经验,曾主办大型晚宴近百次;中小型葡萄酒活动200余次;及自主开发面向终端消费者的葡萄酒培训课程

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