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美国正在研究高效且廉价的葡萄酒亚硫酸盐过滤器

时间 : 2018-01-17 13:25 来源 : 《中国科学报》 作者 : 王方 编译

  从罗马帝国的年代开始,酿酒师们就利用添加亚硫酸盐的方法来保存他们的产品。亚硫酸盐是一类包括二氧化硫等在内的化合物,可作为食品抗氧化剂和抗菌剂应用。它们既能在酿酒过程中自然产生,也可以由生产者添加,以保持葡萄酒新鲜,提高风味。

  不过,根据美国农业部的说法,“不能耐受亚硫酸盐的人经历的症状包括胸闷、荨麻疹、胃痉挛、腹泻和呼吸困难等。哮喘患者接触亚硫酸盐的话,症状风险会增加。亚硫酸盐不耐受的潜在机制尚不完全清楚。对一些个体来说,对它较为敏感可能是过敏型反应。”

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  出于这些担忧,美国售出的1988种葡萄酒中,亚硫酸盐含量超过10ppm的,已经被要求所贴标签加上“含亚硫酸盐”字样。

  现在,美国堪萨斯大学工程学院一支研究团队正以低成本设计与营销为目标,努力发明一种能过滤掉99%亚硫酸盐的简便设备,就在葡萄酒从瓶子里往外倾倒时使用。

  “我们的设想是,你得有个像通气装置那样的东西。”该大学化学石油工程教授Mark Shiflet领衔了这项研究,他说,“把它紧贴在瓶子的顶端,酒往外流淌时通过装置,它就消除了其中的亚硫酸盐。而且这个东西很便宜,在超市收银台,你可以随手拿起一个来带回家,售价1美元或者更少。”

  Shiflet从事工艺与产品开发工作已经28年了。他说:“将来这种装置最终能在市场上销售,人们一买就买一大把。每个人都买了,堪萨斯大学便会收回成本费用。就像当年佛罗里达大学开发佳得乐饮料一样。”

  据其介绍,已经有超市打出广告来,表示能为人们消除酒中的亚硫酸盐。尽管这种装置在实验室表现良好,但也有缺点,比如目前只能除去部分亚硫酸盐,对消费者来说成本还偏高。

  Shiflet项目组的本科学生Maddie Lyda表示:“基于我们的初步测试表明,目前能去掉一半的亚硫酸盐。”在实验室中,Lyda利用市场上找到的不同材料样品作了测试,希望发现更有价值的材料,能从葡萄酒、果汁等产品中更有效地过滤亚硫酸盐。

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  项目组的博士后William Gilbert正在做一个化学分离,在葡萄酒经过该装置时,好的材料对于亚硫酸盐而言表现得像个磁铁。“你会从原子尺度上发现化学位点特定结合亚硫酸盐,好让它们不进入酒杯。” Gilbert说。

  杜邦公司分子多孔材料专家David Corbin也参与了该研究,对材料的筛选工作进行了指导。“我们要的材料要与亚硫酸盐绑定,但酒中的其他成分如糖和单宁不会受到影响。”Shiflet还强调,其在消除亚硫酸盐时不能改变酒的质量。

  Shiflet表示,如果团队能够成功设计制造这种容易附在瓶口的亚硫酸盐过滤器,相信消费者会为之买单。因为它的出现能避免人们继续用当前的复杂办法,在酒杯里添加几滴化学药水再搅拌过滤。

  “我们希望所做的东西真的有效,不往酒里放任何东西就能滤掉几乎全部亚硫酸盐,也希望将来定价会在一个合适的位置。” Shiflet说。


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